Flessenpost IX

BESTAAN 
– voor Mohamad 
 
Te zijn of niet te zijn – en zelfs als je bent, 
wat ben je dan: vorm of vent? 
 
Er was een man die van alles had gedaan 
in een eerder bestaan, nu moet hij weer 
van voor af aan beginnen. Je bent wat 
 
je doet, maar wat moet je als het bestaan 
je dwingt om ervan weg te gaan 
en het leven geen vaste vorm aanneemt, 
 
je verdwaald raakt in je zelf, ontheemd 
en vreemd, zo vreemd, dat zelfs je spiegel- 
beeld je als een vreemde man aanschouwt. 
 
En dat je toch jezelf opnieuw opbouwt. 
 
Je vader had een wijze raad: 
Hou vast aan het ene boek dat als het leven 
openvouwt, je pen die alle taal verslaat. 
 
Je bent, omdat je door blijft gaan, je bent 
en gaat het leven aan – zo blijf je bestaan. 

Ongepubliceerd

We zijn in deze vreemde tijden allemaal een beetje ontheemd geraakt, ontheemd van ons vertrouwde leven buitenshuis. In plaats van verdreven te zijn van huis en haard, zijn we náár huis en haard verdreven: thuisvluchtelingen. Onze status blijft voorlopig onbekend. We dromen van een veilig bestaan.

Onwennig bezien we de maatschappij waarin we terecht zijn gekomen. Wat zijn de nieuwe regels? Wat mag je wel en wat mag je niet? De aangekondigde  verruiming van onze bewegingsmogelijkheden voelt als een kleine bevrijding aan. Straks mogen we onze deuren uit, de stad in en daar weer andere deuren in om in het bruisende leven terecht te komen – als we niet met teveel zijn tenminste, want: vol is vol. Na grenzen tussen landen hebben we nu grenzen tussen mensen.

Als ik een gedicht ‘in opdracht’ schrijf, probeer ik het altijd zo te schrijven dat het ook buiten de grenzen van de opdracht kan bestaan. De insteek, los van de concrete opdracht, is altijd: opname in een nog te verschijnen bundel. Bovenstaand gedicht is voor een project van Taal Doet Meer geschreven bij het door hem zelf opgetekende levensverhaal van een van de cursisten, in een tijd dat wij nog in een vertrouwde samenleving leefden. Opdracht geslaagd – ten minste, dat moet een komende bundel leren.

Ruben van Gogh

Speciale uitgave: Engel achter glas – een handgeschreven en gebonden kleinood om het culturele zwaar weer door te komen.